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Fue en China durante la dinastía Tang, en el siglo VII de nuestra era, donde se utilizó por primera vez el papel como soporte físico del dinero, cuya existencia reportó el famoso veneciano Marco Polo¹ luego de su viaje a China. El papel moneda más antiguo que se conoce y del cual existe una muestra o espécimen es el billete "Kwan", emitido en China en 1368, tenía 8,5 x 13,5 pulgadas de tamaño.

Al verse las ventajas del papel sobre las pesadas monedas de metal (de pleno valor por los metales preciosos utilizados en su fabricación) se emiten por primera vez en Europa, a principios del siglo XVI, el primer billete a cargo del Banco Estocolmo, Suecia.


¹ Marco Polo (1254-1324), viajero venciano que atravesó Asia por Mongolia y permaneció 17 años en China al servicio del Gran Kan Kubilai. La relación de sus viajes (1271-1295), titulada "El libro de Marco Polo", es una especie de enciclopedia geográfica , en la que daba profusos detalles sobre Asia oriental.

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