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Los primeras acuñaciones de monedas reconocidas por la historia se realizaron en el siglo VII antes de Cristo, en Lidia, un pequeño reino de la península de Anatolia (Turquía), en el Asia Menor . Ellos emitieron las monedas de electrón en forma de almendra.

Estáreo. Electrón. 500 - 450 antes de Cristo
.

Los Lidios fueron los primeros en incluir una marca de identificativa en las piezas metálicas, que hasta ese momento circulaban en función de dinero y respondiendo a una serie de patrones metrológicos. Con el empleo de estos signos, el poder emisor de la pieza de metal se responsabilizaba públicamente de la calidad del metal y de su peso exacto que debía tener. Esto evitaba que en cada transacción en la que intervenía la pieza, ésta tuviese que ser pesada y controlada la composición del metal.

Lidia. Creso. 1/2 Estáreo. Moneda de plata. 561 - 546 antes de Cristo.

A partir de ese momento se conocen en Asia Menor monedas de oro emitidas por el rey Creso en Lidia (las creseidas). El nombre de su rey, Creso, se convirtió en sinónimo de gran riqueza.

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